La industria farmacéutica actual: Foco en el paciente

Aparte de los desarrollos tecnológicos y científicos, el rol cambiante del consumidor final es el factor clave en muchas tendencias en nuestro mercado. Antes los consumidores eran receptores casi pasivos de las soluciones que ofrecían las compañías, hoy se están convirtiendo en verdaderos actores, y en algunos casos incluso en socios en el mercado farmacéutico.

Todos aquellos activos en el sector de la salud y el sector farmacéutico deberán desarrollar un enfoque más conectado, personalizado y centrado en el paciente que nos permita no solo comprender mejor las necesidades de los consumidores, sino también satisfacer estas necesidades.

Necesidad del consumidor 1: adherencia al tratamiento

La falta de adherencia a los medicamentos curativos o que alivian los síntomas se estima entre el 20% y el 30% de los pacientes y entre el 30% y el 40% para los regímenes preventivos. Para medicamentos a largo plazo, esto llega hasta un 50%. Solo en la UE, se atribuyen 194.500 muertes por año a la falta de adherencia al tratamiento y al incumplimiento de la medicación prescrita [1]. Está claro que cualquier estrategia o característica del producto que ayude a los consumidores a adherirse a su tratamiento de una mejor manera es bienvenida y necesaria.

Se sabe que la dificultad para tragar es uno de los obstáculos para una mejor adherencia. En un estudio [2], el 65% de los pacientes de 70 años o más tuvieron problemas para tragar.

Otros obstáculos que los consumidores deben superar al intentar cumplir con la prescripción de sus medicamentos son el mal sabor y / o el mal olor y el reconocimiento visual deficiente de la medicación correcta.

Necesidad del consumidor 2: personalización

Uno de los desarrollos más emocionantes y prometedores es el impulso hacia la atención médica personalizada, mediante la cual la medicación se desarrolla (o modifica) según el perfil y el estado de salud específicos del paciente individual, lo que aumenta drásticamente la eficacia y la eficiencia de la terapia. En 2010 ya, la medicina personalizada estaba en la agenda de inversión de más del 95% de las compañías farmacéuticas y en más del 50% de los procesos clínicos [3]. Mientras tanto, en 2015, las empresas biofarmacéuticas comunicaron que esperaban un aumento en la inversión en medicamentos personalizados de un 33% en los próximos 5 años [4].

Necesidad del consumidor 3: naturalidad y limpieza

La búsqueda de productos con etiquetas limpias y, lo que es más importante, completamente naturales es una fuerza muy poderosa en el mercado actual. Y esto se aplica no solo a los alimentos, sino también a otros sectores. El 23% de los consumidores chinos y el 21% de los consumidores estadounidenses indicaron que la afirmación "hecho con ingredientes naturales" influye positivamente en su comportamiento de compra, mientras que el 54% de los consumidores del Reino Unido y el 50% de los consumidores de Australia consideran que un producto es más natural si contiene menos ingredientes [5]. Además, el 62% de los consumidores en todo el mundo clasifican la ausencia de ingredientes indeseables más alta que la presencia de los beneficiosos [6]. Este movimiento comenzó en la industria alimentaria general, pero ahora también se está convirtiendo en un desafío en los mercados de suplementos y productos farmacéuticos.

¿Cómo puede PB Leiner ayudarlo a abordar estos problemas y aprovechar las oportunidades ocultas en estos cambios que estamos viendo hoy?

No hace falta decir que las cápsulas como forma de suministro de productos farmacéuticos han sido un “vehículo” para transportar ingredientes farmacéuticos activos (IFA) o suplementos alimenticios de forma establecida, confiable, segura y probada durante muchos años. Pero también están listas para enfrentar los desafíos del futuro. Pueden ayudar a superar muchos de los obstáculos para lograr una mejor adherencia al tratamiento y pueden desempeñar un papel vital en la implementación de respuestas a las tendencias de personalización y etiqueta limpia.

Debido a que son imprimibles, por ejemplo, se pueden hacer más reconocibles, lo que reduce el potencial de errores en el consumo. Sin embargo, lo que es más importante, este reconocimiento fácil que ofrecen es una condición crítica para la medicación personalizada: si la medicación se desarrolla específicamente para un paciente individual, es crucial que pueda identificarse como tal. Además, los consumidores consideran que las cápsulas son más fáciles de tragar, además de ser neutrales en cuanto a sabor y olor.

La menor permeabilidad al oxígeno de las cápsulas de gelatina en comparación con otros ingredientes no solo permite una mejor estabilidad y seguridad de los IFAs sensibles a la oxidación, sino que también contribuye a la neutralidad del sabor y el olor, que es tan importante para la adherencia del paciente.

Más que nada, la gelatina es el ingrediente prototípico de etiqueta limpia. Es un ingrediente de alacena, 100% natural, basado en la economía circular que todos los consumidores conocen y confían. Después de todo, ¿en qué definición de "natural" confiarían más los consumidores: "basado en plantas" vs. "no tratado químicamente"?

[1] "Targeting Adherence: Improving Patient Outcomes In Europe Through Community Pharmacist's Intervention", PGEU, May 2008; [2] "Oropharyngeal dysphagia as a risk factor for malnutrition and lower respiratory tract infection in independently living older persons: a population-based prospective study" MATEU SERRA-PRAT et al, Age and Ageing Advance Access, February 5, 2012; [3] Tufts Center for the Study of Drug Development, Impact Report, Vol. 12, 2010; [4] Tufts Center for the Study of Drug Development, Impact Report, Vol. 17, 2015; [5] Innova Market Insights, Consumer Survey, 2017; [6] Global Ingredient and Out of Home Dining Trends, Nielsen,  Aug 2016.